jueves, 31 de mayo de 2012

Se puede vivir de un medio hiperlocal

Crear un medio hiperlocal tiene algunas ventajas y un gran inconveniente: es difícil vivir de ello. Esto eclipsa bondades como pueden ser que no hacen falta muchos medios ni personal para crearlo, que es relativamente accesible para cualquier profesional trasladar a los vecinos la información más cercana a través de una web.

Pero si se da en la tecla es posible hacer de un medio hiperlocal un medio de vida, como les sucede a los creadores de ZonaRetiro, que cubre los alrededores de este parque madrileño y del barrio de Salamanca. Combinar una estrategia comercial cercana con los contenidos es lo que ha propiciado que sus dos fundadores se ganen la vida con esta web.


A pesar de todo, aunque parece que hay un cierto auge de medios hiperlocales, hay que tener presente que no todos los modelos funcionan; hace a penas unos meses dos de ellos fracasaron también en Madrid. El número de visitas que cosechan, por su propia naturaleza, les impide vivir de la publicidad de Google, por ejemplo, que es la que recauda dinero para muchas startups. Por eso la parte comercial es casi más importante que los propios contenidos. Hay que tener un contacto directo con los comerciantes y empresarios de la zona y concienciarlos de los beneficios que pueden tener llegando al público del barrio.

Veamos la experiencia exitosa de ZonaRetiro tras poco más de un año de su lanzamiento con las respuestas de su director, Gustavo Bravo.

¿Cuándo y cómo surge ZonaRetiro?
ZonaRetiro, como otros diarios hiperlocales que nacieron antes que nosotros en Madrid, responden a una nueva idea de periodismo bastante extendida en EE UU: hacer periódicos dirigidos a los vecinos de un gran barrio de una gran ciudad. Uno de mis preferidos es el West Seatle Blog, desarrollado por una pareja (profesional y sentimental) de periodistas. Aunque su diseño no es muy elaborado, sus contenidos son maravillosos. Periodismo veraz y práctico al servicio de los ciudadanos. ZonaRetiro surge de manera parecida. Se juntaron las ganas de emprender un diario madrileño con el hastío que nos producía la situación actual del periodismo. Editorialmente no tiene nada de revolucionario. Hacemos periodismo (del de toda la vida) dirigiéndonos a un nicho de mercado particular (los vecinos de Retiro y Salamanca). Sólo en lo que respecta a la publicidad es más novedoso. Damos espacio y servicios a anunciantes que de otro modo no podrían darse a conocer.

¿Cuántas visitas tenéis?
Este mes hemos superado los 30.000 lectores así que hemos marcado un nuevo hito en nuestras estadísticas. Seguramente terminemos mayo con más de 35.000 usuarios únicos (certificados por Google Analytics)

¿Editáis números en papel además de la web?
Nos encantaría, dado que Madrid –y sobre todo el distrito Salamanca– tiene una población muy envejecida y muchos de nuestros vecinos no conocen nuestro medio por publicarse exclusivamente en internet. Nos gustaría lanzarnos a la aventura de imprimir en un futuro, quizá de forma mensual, quincenal o semanal, pero ahora mismo –dada la coyuntura económica– sería un suicidio empresarial.Tampoco creo que nuestros anunciantes saliesen muy beneficiados. Imprimir es muy costoso y mucho menos dinámico que internet. Creo firmemente en nuestro modelo de publicidad y en nuestro modelo de periódico fundamentado en la sostenibilidad.

¿Cuántos vivís profesionalmente de ZonaRetiro? 
ZonaRetiro es un proyecto fundado por dos periodistas que se dedican a él a tiempo completo. Por el momento hemos conseguido que sea rentable para nosotros mismos; aunque tampoco hemos considerado la posibilidad de crecer más de lo que ya lo hemos hecho. Queremos crecer en lectores dentro del barrio pero no aspiramos a expandir ZonaRetiro a otros barrios ni a tener una redacción mucho más amplia. Contamos con colaboradores puntuales para acciones concretas a las que nosotros solos no llegamos, pero por lo general somos autosuficientes.


¿Podéis remunerar a esos colaboradores? 
Algunos de nuestros colaboradores son profesionales remunerados, otros son colaboradores altruistas y también hemos tenido periodistas en prácticas. Como cualquier otro periódico, supongo. 


¿Cuánto tiempo tardasteis en vivir de ello?
Exactamente un año. El plazo que nos dimos para crecer, conseguir una masa crítica de lectores y empezar a buscar anunciantes. Ha sido un primer año tan duro como maravilloso que ha dado sus frutos.

¿Cómo funciona la publicidad? ¿Tenéis comerciales o lo gestionáis vosotros mismos? 
En lo que respecta a la publicidad, es sin duda lo más novedoso de nuestro proyecto. El modelo está íntegramente diseñado por nosotros y somos nosotros los que mejor lo conocemos y los que lo adaptamos a cada cliente. Por otra parte, si te contara cómo funciona nuestro modelo sería como desvelarte nuestra pócima secreta.

¿Están contentos los anunciantes, tiene éxito esa publicidad de cercanía?
Sin duda, ya que todos los anunciantes que han empezado con nosotros han decidido continuar. No es que la publicidad sea de cercanía, lo que es de cercanía es el medio. Si tienes un negocio local no tiene mucho sentido que lo anuncies de forma nacional. Nuestros anunciantes aprovechan nuestra segmentación de la audiencia y nuestros conocimientos en comunicación para hacer campañas lo más económicas y optimizadas posibles y que además dan resultados porque calan realmente en la audiencia.

¿Cómo usáis las redes sociales?
Las gestionamos nosotros mismos. De hecho, yo fui el encargado de desarrollar toda la comunidad y la estrategia social de El Confidencial durante dos años y medio. Para nosotros son uno de los cuatro pilares del periódico, junto con la información, el cuidado de los recursos audiovisuales y el posicionamiento en buscadores.

¿Qué le recomendarías a alguien que quiera crear un medio hiperlocal?
Que tenga paciencia, las cosas claras y muchas ganas. Emprender es como surfear en el mar. Muchos se ciegan con llegar a la orilla lo antes posible y se pierden la verdadera experiencia: dominar las olas. Los que trabajan duro y se adaptan a las corrientes siempre llegan a la orilla, antes o después.

16 comentarios:

  1. Enhorabuena por la iniciativa, pero sobre todo por el éxito de la misma.

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  2. Enhorabuena chicos y gracias por la interesante entrevista. El buen periodismo, hecho con 2 webs, siempre triunfará

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  3. Enhorabuena, chicos, sois una inspiración para otros que creemos en el periodismo hiperlocal y que queremos que se expanda. Espero que tengáis muchos éxitos.
    Muchas gracias

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